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初心者向け|格安simとは?メリットやデメリットについて

格安simとは

近年、スマホや携帯電話の値下げ競争が激化しています。無料通話アプリや格安プランが登場し始めたことがその背景にありますが、中でも「格安SIM(カード)」の登場と普及は、これまで以上に大幅な値下げが実現できるようになりました。

そもそも格安SIMとは、「MVNOという事業者が提供しているSIMカードのことで、大手通信キャリアに比べて低価格で通信サービスを利用できるカードのこと」です。

と、簡単に言っても格安SIM初心者の方にとってはわかりづらいと思いますので、「SIMカード」と「MVNO」にいて説明したうえで、格安SIMカードの概要を明らかにしていきます。

○SIMカードとは

携帯電話やスマートフォンの側面に薄いICカードが入っているのをご存知かと思いますが、それがSIMカードです。
このカードには所有者の情報がすべて入っているため、これがなければ携帯やスマホの機能を使うことはできません。
正確には、稼働はするが通信はできない、ということです。
つまりSIMカードは、携帯やスマホにとって必要不可欠なカードということになります。

○MVNOとは

MVNOとは、大まかに言うと「格安SIMを提供している事業者のこと」です。
一般的なキャリアが提供しているSIMカードに比べて“格安”でサービスを提供できる秘密は、通信に利用する回線を自ら所有していない点にあります。
つまり、大手の通信キャリアから回線をレンタルしているということです。

日本全国に回線を引いてそれを維持・管理し続けるには、膨大な時間と費用がかかります。
MVNOはそこにコストをかけていないため、その分、利用者に格安で通信サービスを提供できるのです。

いかがでしょうか?
「SIMカード」と「MVNO」の2つが分かれば、「格安SIMカードとは何か?」についてはほとんど理解できると思います。

次に、格安SIMを使うのに向いている人と向いていない人を知るために、メリット・デメリットについて見ていきます。

格安SIMのメリット

〇月額の料金が大幅に安くなる

何といっても一番のメリットは、月額の利用料金が安くなることです。
一般的なキャリアが提供するSIMでは、最低でも5,000円以上かかるものがほとんどでした。
一方、格安SIMでは1,000円代まで月額料金を抑えられるものもあります。

〇個人に合わせて豊富なプランから選ぶことができる

利用者の使用状況に応じて豊富なプランから選択できることも魅力です。
従来のサービスでは、プランの選択肢が少ないことから、ほとんど使わない人とそこそこ使う人でも同じプランが提供されることが多かった実態があります。
その点、格安SIMでは500MB~数十GBまでの範囲から選ぶことができます。

格安SIMのデメリット

○通信速度が遅くなる可能性がある

MVNOが提供する回線は専用のものではなくレンタルしたものであるため、どうしても通信速度が下がります。
頻繁に動画を見たり、仕事などの作業でスマホを使う人などは使いにくいかもしれません。
通信が込み合う夜の時間帯や土日祝といった休日は、特にその傾向があります。

○電話の料金は安くならない場合がある

カケホーダイのプランがないので、電話を頻繁に利用する人にはデメリットになり得ます。
通話料は30秒に20円が基本です。基本的には使えば使うほど料金がかかっていくので、使い方によっては通常のSIMカードよりも料金が高くなってしまうこともあるでしょう。

その他、支払い方法はクレジットカード決済がほとんどであることや、デザリングを利用できない場合がある、キャリアメール(携帯会社が提供するメールアドレスを利用したメール)を利用できない、といったデメリットもあります。

結論:向いている人・向かない人

結論を言うと、「こんな人が向いている(向いていない)」と一概に断定できるわけではなく、個人の利用状況によって、その判断ができるということになります。
自分の利用状況を把握し、メリットとデメリットに照らし合わせた上で判断することが賢い選択です。

ただし、たとえば次のような人はほぼ確実に格安SIMを利用した方がいいと思われる人です。

○毎月の利用料金を払うのが困難な人
○電話やネットをほとんど利用しない人
○ガラケーとスマホの二台持ちで電話はガラケー、その他はスマホと使い分けている人

自分に最適なプランが分からない場合は、家電量販店や大手通信業者に直接、積極的に相談するといいでしょう。

2017年06月02日 10780view
関連豆知識 : スマートフォン 節約
   
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