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「十五夜(お月見)」の本当の意味や楽しみ方!「月のウサギ」は日本だけ?

「十五夜(お月見)」ってそもそも何? 由来と2017年の時期

夏が終わるころになると、「もうすぐ十五夜だね!」、「お月見楽しみ!」などと何気なく言っている人が多いですが、そもそも「十五夜」と「お月見」の意味を知っている人はどのくらいいるでしょうか。
日本の文化・風習である十五夜(お月見)の由来や正しい時期を知ることで、より一層、家族やカップルで楽しめる魅力的なイベントになるはずです。

では、さっそく見ていきましょう。

○「十五夜」の由来と意味

「十五夜」は別名、「お月見」や「中秋の名月」とも呼ばれます。
「中秋の名月」とは旧暦の8月15日に見える満月のことを指しますが、月は新月から満月になるまで約15日間かかることから、十五夜と名付けられたと言われます。

日本では十五夜以外の時期にも満月を見ることができます。
しかし、中秋の名月は、空気中の水分や月の高さが非常にきれいなバランスになった状態で見える満月であることから、他の時期に見える満月よりも特に美しいとされているのです。

○2017年の「十五夜」はいつ?

十五夜である旧暦の8月15日にあたる日は、毎年同じではありません。
2017年の十五夜は【10月4日】です。ちなみに2016年は9月15日、2015年は9月27日でした。
中秋の名月と呼ばれるため「秋」のイメージが強い十五夜・お月見ですが、季節的には9月である「夏」に当たることもあるのです。

ここまでの説明で、「今年の10月4日には必ずキレイな満月が見れるんだ!」とワクワクしている人もいると思います。
しかし、実は、中秋の名月だからといって100%満月になるわけではありません。 年によって十五夜が満月の日としてドンピシャに当たることもありますが、1~2日後にずれることは珍しくありません。
2017年の満月も、10月4日ではなく10月6日になると予測されています。

なぜ「お団子」や「すすき」を飾るの? それぞれの由来と意味

十五夜と言えば、すすきを飾ったりお団子を食べたりする習慣がありますが、これらの習慣にはどのような意味があるのでしょうか。

そもそも十五夜に行われるお月見には、古くから、次のような意味があります。

○満月を眺めて月の美しさを愛でる
○収穫の季節に豊作の感謝と祈願をする

つまり、昔の人はこの2つを目に見える形で表現するための方法として、「米を使って作った団子を供える」、「稲穂に似ているすすきを飾る」といったやり方を考えたと言われているのです。
また、すすきには魔除けの役割もあったとされています。

ちなみに、地域によってはお団子ではなく芋を食べる風習もありますが、江戸時代には一般庶民の間で、実際に収穫した芋が食べられていたようです。

海外では「うさぎ」には見えていない?

お月見や満月と聞いて思いつくものの1つが、「月でお餅をつくうさぎ」でしょう。
月の表面に見える黒い影が、お餅をつくうさぎのように見えることからそのイメージが広く浸透しています。
しかし、海外ではうさぎではなく、別のものに例えられている場合が多いことをご存知でしょうか。いくつか例を挙げてみると、以下のようなものがあります。

○ヨーロッパ北部:本を読むおばあさん
○ヨーロッパ南部:大きなはさみのカニ
○ヨーロッパ東部:横向きの女性
○アラビア:吠えているライオン
○カナダ:バケツを運ぶ少女

このように国や地域によって様々な見方があります。世界各国にそれぞれ独特の神話や伝説があることも、見え方や表現の仕方が千差万別な理由と言えます。

家族やカップルで十五夜・お月見をする際には、「何に見えるか」を観察しながら楽しむと面白いかもしれません。

お月見に関するおススメのイベントに参加しよう!

十五夜・お月見の季節になると、全国各地でそれにまつわるイベントが開かれます。

たとえば、京都のあるお寺では船上から月や水面に揺れる月を眺めるイベントがあったり、東京墨田区のある庭園では篠笛の演奏の中でお月見やお供え式が行われるイベントが行われたりしているようです。

忙しい日常に追われて、普段月を愛でたり月に感謝したりする機会がない人は、ぜひ一度こうしたイベントに参加してみてはいかがでしょうか。

2017年09月08日 751view
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